La inconveniente victoria de Nicaragua ante el Covid

Enviado por tortilla el Mié, 23/11/2022 - 16:30

John Perry, Unherd, November 23rd 2022
https://unherd.com/2022/11/nicaraguas-inconvenient-covid-victory/

La inconveniente victoria de Nicaragua ante el Covid - Los medios occidentales encubrieron su éxito.


250,000 volunteer health promoters have made 2.3 million house to house visits
to educate about COVID-19, just one of many activities undertaken
by the Sandinista government to address the pandemic. (Photo El 19 Digital)

En Nicaragua, el tercer país más pobre de América Latina, la gente que no trabaja no come. Tres cuartas partes de los empleos se encuentran en pequeñas empresas o en la economía informal. Entonces, cuando se diagnosticó su primer caso de Covid el 18 de marzo de 2020, el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, sabía que cerrar la economía sería catastrófico.

Estaba bajo presión de todos lados para introducir restricciones estrictas. Entre los vecinos de Nicaragua, El Salvador registró su primer caso el 18 de marzo e impuso un confinamiento dos días después; Honduras hizo lo mismo; Costa Rica impuso un bloqueo el 16 de marzo y tres días después cerró sus fronteras por completo. Estos gobiernos vecinos, todos políticamente hostiles hacia Nicaragua, insistieron en que se uniera al cierre de la economía regional.

Dentro de Nicaragua, vociferantes grupos de oposición y medios de comunicación también pedían el cierre de la economía. Pero el país apenas se había recuperado de un violento enfrentamiento en 2018 entre estos grupos de oposición y el gobierno socialista sandinista de Ortega, que se saldó con más de 200 muertos. Un bloqueo solo ejercería más presión sobre la nación dividida.

Cuando Ortega declaró públicamente que no habría confinamiento, la mayoría de los nicaragüenses aceptaron en silencio que, si bien su decisión podría ser arriesgada, tenía pocas opciones.

Inevitablemente, la oposición de derecha lo acusó de negar la pandemia. Peor aún, sembraron el miedo y la sospecha con sus predicciones de que el servicio de salud colapsaría. Un grupo de expertos de la oposición proyectó 120.000 casos de Covid para junio; un canal local de medios de derecha, 100% Noticias , superó eso al decir que 23,000 nicaragüenses estarían muertos dentro de un mes . Una vez que el gobierno comenzó a producir estadísticas de Covid, un "observatorio ciudadano" rival fue creada, la cual nunca declaró su membresía o fuente de financiamiento. Comenzó a producir informes semanales que cuestionaban las cifras del gobierno (aunque la letra pequeña de su sitio web revela que sus propias estadísticas se basaban en informes de las redes sociales e incluso en “rumores”). Muchos nicaragüenses, incluidos algunos que conocía, tenían tanto miedo de ir al hospital cuando desarrollaron síntomas de covid que lo dejaron demasiado tarde.

Esta narrativa deshonesta pronto se extendió al extranjero, donde las figuras de la oposición de Nicaragua disfrutan de buenos contactos con los medios internacionales. El 4 de abril, BBC Mundo afirmó que el gobierno de Ortega no había tomado “ninguna medida” contra la amenaza del virus. Inventó un tropo mediático: la “larga ausencia” de Ortega de la vista pública. Dos días después, el New York Times preguntó “¿Dónde está Daniel Ortega?” y dijo que su gobierno había sido “ampliamente criticado por su enfoque arrogante”. The Guardian se unió al coro , afirmando que Ortega “no estaba a la vista”, y agregó cuatro días después que el “autoritario” Ortega era uno de los cuatro líderes mundiales que negaban el virus.

El Washington Post dijo que Ortega había “desaparecido”, dejando un gobierno que operaba con un “enfoque de laissez-faire” frente a la pandemia. El 6 de abril, The Lancet publicó una carta en la que calificaba la respuesta de Nicaragua al Covid como “quizás la más errática de cualquier país del mundo hasta la fecha”. Para mayo, según el New York Times , Nicaragua —“uno de los últimos en rechazar las estrictas medidas introducidas a nivel mundial”— se había convertido en un país de “entierros a medianoche”

Las mentiras de los medios liberales no podrían haber estado más lejos de la realidad. El gobierno de Ortega había priorizado el gasto en salud desde que regresó al poder en 2007, elevándolo al 19% del presupuesto nacional para 2020, uno de los niveles más altos del mundo. Nicaragua también fue una de las primeras naciones de la región en establecer su estrategia Covid, emitiendo un protocolo conjunto con la Organización Panamericana de la Salud (la rama de las Américas de la OMS) el 9 de febrero. Sus 36.000 trabajadores de la salud habían recibido capacitación sobre cómo lidiar con el virus antes de que llegara el primer caso. Se designó un hospital para tratar únicamente enfermedades respiratorias y 18 más fueron equipados con salas de aislamiento de Covid. Las “brigadas” de salud trabajaron localmente y finalmente realizaron cinco millones de visitas casa por casa para educar a las personas, identificar posibles casos de covid y contrarrestar la información errónea. Eso es alrededor de cuatro visitas por hogar en promedio.

Tanto por tomar “ninguna medida en absoluto” contra el virus. Se implementó un sistema de "seguimiento y localización" y se realizaron controles de salud en los puntos de cruce fronterizo meses antes de que se tomaran medidas similares en el Reino Unido o los EE. UU. Mientras el turismo se detuvo y los hoteles y restaurantes cerraron, muchos otros negocios permanecieron abiertos con precauciones. El uso de máscaras, nunca impuesto por la ley, se volvió casi universal. Las escuelas privadas cerraron pero las públicas permanecieron abiertas, con asistencia voluntaria, porque muchos niños dependen de las comidas escolares gratuitas que se sirven a todos los alumnos.

¿Cuál fue el resultado? Hubo un pico intenso de casos y muertes por Covid entre mayo y julio de 2020, pero en agosto las cifras fueron cayendo gradualmente, aunque volvieron a alcanzar su punto máximo a mediados de 2021. Mi hospital local, uno de los 19 equipados para Covid, pudo realizar una pequeña celebración en agosto de 2020 para los pacientes que habían sido dados de alta.

Nada de este éxito inicial apagó las críticas. El artículo de la revista The Lancet elogió las políticas de confinamiento de El Salvador y Honduras. En el primero, el presidente Nayib Bukele obligó a las personas a autoaislarse, ofreciendo un subsidio de $ 300 por familia, lo que provocó colas masivas no reguladas y luego protestas ruidosas frente a las oficinas gubernamentales. Según los informes, en algunas áreas su bloqueo fue impuesto por pandillas con bates de béisbol . Mientras tanto, en Honduras, una “cuarentena militarizada” derivó en violencia policial, más de 1.000 arrestos y la incautación de casi 900 vehículos, según el grupo de derechos humanos COFADEH.. Las escuelas hondureñas permanecieron cerradas durante dos años. Sin embargo, ambos países reportaron niveles de infección más altos que Nicaragua. Lo mismo hizo Costa Rica, que promovió el más feroz aluvión de críticas a su vecino y durante muchas semanas incluso impidió el transporte de alimentos entre ambos países.

Los medios internacionales no cuestionaron si los cierres eran lo mejor para Nicaragua o si eran factibles. La verdad solo salió a la luz hacia el final de la pandemia, cuando la Organización Mundial de la Salud , The Economist y Amnistía Internacional produjeron estimaciones diferentes del exceso de muertes relacionadas con Covid. Todo mostró que, en comparación con el resto de América Latina (y, de hecho, el Reino Unido y los EE. UU.), a Nicaragua le había ido relativamente bien. La OMS clasificó su nivel de exceso de muertes en el puesto 14 entre 19 países de la región, mejor que sus cuatro vecinos inmediatos.

En lo que respecta a las vacunas, Nicaragua estuvo al principio en desventaja ya que, a diferencia de sus vecinos, no recibió donaciones tempranas de vacunas de EE. UU. o China. Sin embargo, una vez que llegaron los suministros a través del mecanismo Covishield de la OMS, avanzaron rápidamente. Sus equipos de salud comunitarios han asegurado que el 86% de la población esté completamente vacunada, la tasa más alta de Centroamérica , y el 91% haya recibido al menos una dosis. Todo esto se logró sin los mandatos coercitivos de vacunación de muchos países occidentales.

Al negarse a cerrar, el presidente Ortega salvó a su país de un desastre económico. La economía de Nicaragua se ha recuperado rápidamente de la pandemia, con un crecimiento del PIB de más del 10 % en 2021 y un pronóstico del 4 % este año. El gobierno retomó sus programas de inversión y ahora tiene 24 hospitales construidos o por terminar, además de invertir en energía renovable, pavimentar caminos rurales, remodelar escuelas y lograr el nivel más alto de cobertura eléctrica en la región.

La experiencia de América Latina con el Covid fue muy diversa: Brasil, México y Perú estaban, al igual que el Reino Unido y los Estados Unidos, entre los 20 países con los niveles más altos de muertes relacionadas con el Covid. Por el contrario, según Our World in Data, Nicaragua tenía una de las tasas de mortalidad por cada 100.000 habitantes más bajas del mundo: 189 en comparación con 276 del Reino Unido y 374 de los EE. UU. Pero los medios internacionales no han hecho nada para corregir la información desequilibrada de los primeros meses de la pandemia. Hasta la fecha, nadie ha preguntado por qué el desempeño de Nicaragua fue mejor y qué se puede aprender de su experiencia. Valdría la pena averiguarlo, antes de la próxima pandemia.